Analia, diseñadora de rincones suculentos en Argentina

En Buenos Aires, Argentina, nos encontramos con Analia. Diseñadora de rincones suculentos y fanática de las plantas suculentas desde hace tres años. Casada y con dos hijas, maestra jardinera y conocida como Pinna o Pinnita en Instagram, @pinnasuculentas.

Su afición por las plantas y las flores le viene de pequeña, cuando veía a sus padres trabajando en el jardín los fines de semana. Ahora es ella, junto con su marido, la que disfruta cuidando su propio jardín.

Su amor por las suculentas se nota cuando recorremos su hermosa cuenta de Instagram, llena de variedad de especies, colores y texturas. Es un viaje visual que nos muestra la evolución de sus plantas al paso de todas las estaciones. Su amabilidad es enorme, le gusta enseñar y compartir, por esto es tan apreciada en esta comunidad virtual de enamorados de las suculentas.

Le agradezco mucho su colaboración, el rato y el cariño que me ha dedicado en esta entrevista.

  1. Cómo y cuándo empezaste a interesarte por las suculentas?

Pinna nace en a comienzos del año 2016 sin buscarlo, en un momento en que necesitando desconectar del stress, me conecté con la naturaleza.

En esas vacaciones de verano me enamoré de un cactus opuntia microdasys lo compré, lo traje a casa y empecé a investigar sobre sus cuidados.

En ese momento conocí detalles de éste mundo botánico que me fascina.

  1. Por qué elegiste este tipo de plantas?

Lo primero que me atrapó de las suculentas es la magia especial que tiene su “multiplicación por hoja” Es tan maravillosa!

Además son tan nobles, que es difícil no amarlas espontáneamente. Amo la variedad, sus colores, texturas y formas, son sorprendentes!

  1. Es adecuado el clima de Argentina para las suculentas? Puedes tenerlas durante todo el año en el exterior?

En Argentina se encuentran los climas más variados, desde calor tropical a frío nival, según la zona.

Yo vivo en Buenos Aires, donde nuestro clima es templado húmedo.

Las tengo en exterior todo el año, a las de porte mediano-pequeño las cuido del sol de verano (al mediodía) que las quema. Y si el invierno es lluvioso pongo al reparo a las pequeñas. Lluvia más frío no les sienta bien.

  1. Hay mucha afición a las plantas crasas y cactus en Argentina? Desde hace mucho o es un fenómeno que se ha puesto de moda hace poco tiempo?

Cada vez somos más los fanáticos de las “crasas” en Argentina, es una aficción que crece año tras año.

Me alegra ver que el amor a las plantas dejó de ser algo típico de: “señoras grandes”, ahora hay muchísimos jóvenes: hombres y mujeres que son grandes cultivadores.

  1. Pinna suculentas es tu negocio local, donde vendes suculentas y decoraciones con este tipo de plantas. Cómo fue el inicio de esta idea? Y cómo ha ido creciendo desde sus orígenes?

Pinna, comenzó casi sin darme cuenta. En un momento en que mi anterior emprendimiento tuvo un parate, pude tomarte el tiempo para estudiar jardinería y empezar diseño de jardines. Mientras hacía terrarios para mi casa, comencé a recibir pedidos de familia, amigos y así fue….

Toda la parte contable e impositiva, ya la conocía por haber tenido un emprendimiento, así que lo que me llevó más tiempo fue recorrer cultivos especializados y con la calidad de suculentas que yo buscaba. Luego también comencé a incorporar suculentas que yo propago.

Comencé vendiendo por Facebook, después por instagram y mercado libre. Hago envíos al interior del país. También diseño y mantengo jardines suculentos de clientes. Realizo centros de mesa para eventos y algunas cositas más.

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  1. Cuál es el origen del nombre de Pinna?

Desde chica soy fan de las plantas con hojas “pinnadas”, que son las hojas compuestas por hojitas a ambos lados (las que parecen “plumas”)

Así que cuando tuve que elegir un nombre botánico, enseguida vino ése a mi memoria, aunque no fuera representativo de suculentas, ya que en el emprendimiento las suculentas tienen un lugar preferencial, pero también trabajo con otro tipo de plantas.

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  1. Qué representa para ti el rato que estás con tus suculentas, en el jardín, con las manos en la tierra?

Salir a la mañana al jardín y observar cada planta, descubrir nuevos brotes, meter las manos en la tierra, me llena de paz y también me da energía.

Hay una frase que dice “si quieres ser feliz, sé jardinero” y creo que es así!

  1. Cuál dirías que es tu especie preferida? Y algún dato de sus cuidados?

Creo que no tengo especies preferidas, sí tengo amor especial por algunas plantas que son resilientes, que tuvieron alguna plaga y pudieron resurgir. También aquellas que tengo desde su multiplicación por hoja y ya están grandes. Me pone tan feliz cuando logro encontrarles el lugar y los cuidados que las ayudan a crecer.

  1. La que más se te resiste?

Tuve un Aeonium tabuliforme unos años creciendo hermoso hasta que murió después de una tormenta con muchísimo viento que hizo que se mojara estando protegido bajo techo. No volví a comprarlo, porque no quiero que pase lo mismo.

  1. Algún consejo para los que se inician en este mundo suculento?

Conviene comenzar con pocas plantas y darse el tiempo de conocerlas bien. Sean pacientes y observen sus plantas cada día.

Aprovechen a leer mucho, investigar y estudiar sobre este fascinante mundo suculento que te atrapa de pies a cabeza, o no?

Muchas gracias Analia, por dejarnos conocerte un poquito mejor y por compartir tu amor a las plantas con esta comunidad de adictos tan maravillosa.

Aquí os dejo unas fotos de sus preciosas suculentas y os animo a visitar su cuenta de Instagram @pinnasuculentas para disfrutarla más.

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Todas las fotos pertenecen a @pinnasuculentas

 

Decorar un viejo tronco

Un viejo tronco se puede convertir fácilmente en un contenedor para plantar suculentas. Sólo necesitamos que tenga suficiente espacio para incorporar un poco de tierra

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Si el tronco tiene agujeros o grietas por donde pueda escaparse el sustrato, podemos añadir una malla que ayudará a sujetar la tierra

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Ya podemos incorporar el sustrato. Como estará en la intemperie, sometido a las lluvias, preparamos una mezcla que sea porosa y facilite un secado rápido

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Añadimos tanto sustrato como nos permita el tronco para que las plantas queden bien fijadas

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Y ya podemos crear nuestra composición con los esquejes que más nos gusten

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Recordemos que antes de plantar esquejes, es recomendable dejar secar el corte

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En función de las características del tronco, elegiremos esquejes con tallos largos (los que queremos que sobresalgan por grietas superiores) o cortos (si tenemos que crear efecto tapiz)

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Siempre es interesante añadir plantas colgantes, como el Sedum morganianum, que aportan contraste con su efecto cascada

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Rellenamos los espacios con más plantas hasta conseguir una bonita composición

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Una vez plantado el tronco, hay que moverlo con cuidado hasta que los esquejes enraícen. Le buscamos una buena ubicación y después de una semana lo podemos regar ligeramente (con precaución para que la tierra no se desprenda)

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Os deseo un feliz día! Madera, tierra, plantas… una decoración totalmente natural y hecha con nuestras manos. Doble satisfacción!

Estación de propagación interior

Tenía este conjunto de vasitos de cristal con soporte de madera olvidado en un armario.

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Y se me ocurrió que quedarían perfectos en la cocina, como estación de propagación de suculentas en agua.

Corté unos esquejes de mis plantas:

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Añadí a los vasos unas piedrecitas de color rojo y plata:

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Planté cada tallo en un vaso:

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Las piedras ayudan a mantener los esquejes bien erguidos y aportan el toque de color:

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Llené los vasos con agua:

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Y así quedaron:

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Se colocan en un lugar de la cocina donde tengan luz y, con el tiempo, a los esquejes les crecerán raíces. Cuando estén listos para plantarse en tierra, se sustituyen por otros y se renueva así la estación de propagación.

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Además, como centro de mesa para un aperitivo o una comida, también queda genial!

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Os deseo un feliz día! Dos en uno: propagamos y decoramos. Que la inspiración nunca deje de llamar a nuestra puerta.

Las flores de los cactus son de las más bellas: Álex nos lo demuestra

A Álex le apasiona la montaña, los árboles, las plantas… Ya de pequeño se rodeaba de naturaleza: pinos, árboles frutales, olivos, los frutos de la huerta, las flores. Desde hace unos años inició una pasión que ha ido creciendo, los cactus, que cultiva con muy buena mano en Valencia.

Lo que comenzó con un ejemplar, se ha convertido en una auténtica colección. En su casa de campo, los cactus llenan ya todo el porche, algunas jardineras en el exterior y ahora está experimentando en el tejado sin cobertizo. En el piso de Cullera también tiene el balcón lleno de estas curiosas y resistentes plantas.

Su cuenta de Instagram, @alexlopezfort, está llena de flores. Flores impresionantes de Echinopsis, de Astrophytums, de Gymnocalyciums, de Lobivias, de Lithops, de Conophytums… Todo un espectáculo para los ojos y un ejemplo de cómo conseguir cultivar y hacer florecer año tras año, especies que no son fáciles.

Quiero agradecerle el tiempo que me ha dedicado y que haya querido compartir su experiencia y sus conocimientos con todos nosotros.

¿Cuándo iniciaste tu colección de cactus/suculentas?

Me considero un “coleccionista” aficionado, realmente llevo poco tiempo en esto. A mediados del 2014 comencé a investigar, comprar, averiguar nombres, condiciones de crecimiento, lo que les gustaba y lo que no…

¿Recuerdas cuál fue la primera?

Perfectamente. Aunque ya había algunos cactus por la casa plantados hacía años, todo empezó con una Echinopsis que me regaló un amigo. Estaba en una esquina, lignificada por todos lados, con mal aspecto y no dude en llevármela a casa. Investigué sobre ella, la trasplanté y dejé que pasara el tiempo. A los meses le salieron unos pelos extraños y crecía y crecía. Aquello era una flor y, al verla durante la noche abierta de par en par, y averiguar que todos los cactus florecían…fue el detonante

¿Por qué elegiste este tipo de plantas?

Hay muchas plantas que por razones de situación no puedo tenerlas. En invierno se queman por el frío (picos de -6 y -8) y en verano, por mucho que riegues se asan. Hasta los rosales pierden las hojas quemadas de tanto calor (días de 40 y pico en verano, poniente arrasador)

A los cactus les da igual el frío o el calor, algunos son más sensibles que otros, pero en general aguantan heladas y calores propios del desierto. Están en su salsa. Recordemos que muchos de ellos necesitan pasar frío y entrar en modo hibernación para florecer abundantemente en primavera y verano.

Y básicamente por la flor! Me quedé tan asombrado con la flor de la Echinopsis, que tuve una curiosidad inmensa en conocer las flores de los otros cactus, colores, formas, manera de florecer…

En tu colección tienes una de las plantas consideradas “difíciles de cultivar”, los Lithops. No sólo los mantienes con vida, ¡además florecen! ¿Cuál es el truco?

Créeme, no son para nada plantas difíciles de cultivar!!! Tienen la fama de difíciles, pero sólo hay 2 o 3 cosas a tener en cuenta y el resto lo hacen todo ellos. En el fondo, te debes de preocupar por ellos unos 3 o 4 meses al año, el resto te puedes olvidar.

Hay que acertarle el sustrato: siempre tiene que llevar algo mineral, cuanto más mejor. Los riegos sólo en época de crecimiento. Y la ubicación: si lo dejas a la sombra se alargará y tendrás un fideo Lithops, y si está de sol a sol, es como están en su hábitat, corres el riesgo de hervirlos si los riegas de día.

Lo ideal es un equilibrio en todo, compost mixto, riegos siempre menos que más (ante la duda no regar) y un sitio que tengan sol, pero un ratito de sombra. A todos nos gusta refrescarnos en pleno verano. Publiqué un “mini manual” sobre Lithops que tal vez este otoño actualice.

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Otras estrellas de tu colección son los Astrophytum y los Gymnocalycium. ¿Qué cuidados requieren para verlos florecer?

Básicamente los mismos cuidados que todos. Créeme que ninguno tiene nada de especial para que florezca. Casi todos me florecen sin apenas hacerles nada!!! Los Astrophytum también tienen fama de delicados y complicados, pero como todos. Siempre un sustrato que drene, regar en primavera y verano y reducir en otoño. Ni una gota desde entonces hasta que vuelva el buen tiempo y el invierno se haya ido

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Y personalmente, solo abono dos veces en la temporada, una en primavera al despertar y ver movimiento de flores, y una última en otoño en el penúltimo riego para que no le falte de nada, que el invierno es largo. El último riego es con un funguicida para evitar pudriciones debidas a la humedad ambiental

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¿Cuál dirías que es el rey o reina de tu colección?

Es difícil elegir el rey o reina, pero siempre es especial la primera Echinopsis. Con los Astrophytums, digamos que tengo un rey (un Asterias viejo) y la reina (un Myriostigma también viejuno). Y siempre hay algunos que te sorprenden y les coges un cariño especial

¿Encuentras fácilmente los ejemplares que quieres en viveros cercanos?

Tengo la suerte de tener cerca un par de viveristas que están especializados en Astrophytums y, aunque me tenga que desplazar, el viaje es corto. Pero como todo, muchas veces no tienen el que tienes en mente y debes recurrir a la vía online, en territorio nacional y en el extranjero. Pero digamos que un 60-70% de mi colección ha venido de trato en mano. Una de mi fuente de abastecimiento es un Congreso de Cactus y Suculentas que realiza anualmente la asociación aquí en Valencia, muy recomendable acudir, pequeñito pero muy familiar

¿Hay mucha afición a las suculentas en tu entorno? Me refiero a si es fácil encontrar gente cercana que tenga también esa pasión por las suculentas y las cultive en su casa

Cuando yo empecé, me sentía un poco bicho raro. No había casi nadie o yo no los conocía. Hoy en día, algunos adictos he creado a mi alrededor gracias a alguna bolita de Echinopsis que quito y siembro para repartir. Y últimamente, con Instagram y demás, a los que nos gusta este mundo podemos unirnos y compartir fotos, experiencias, consejos. ¡Es mucho más fácil!

Aunque reconozco, como a muchos os pasará, que sigo manteniendo la costumbre de allá donde voy, mirar a los balcones ajenos, ventanales, patios y descubrir que somos más de los que creemos, a pesar que está de moda tener cactus últimamente

¿Qué representa para ti el rato que estas con tus cactus/suculentas?

Sobre todo tranquilidad. El poder observar cómo crecen, admirar una floración explosiva, el ritual de los riegos, de las curas cuando están enfermos… Es mi momento de desconexión de la realidad, del trabajo, las prisas, el stress… Es mi rincón de paz

¿Algún consejo a la gente que quiera iniciarse en este mundo?

Sobre todo paciencia, hay algunos cactus y suculentas que crecen a un ritmo lentísimo. Paciencia con los que se van (muchos se quedarán en el camino, todos no nacimos aprendidos), y siempre empezar con cactus o suculentas rústicas, que sean duros, y poco a poco, si te llama la curiosidad, meterte con los delicados y los considerados “difíciles”. Siempre recomiendo empezar con una Echinopsis, fácil de cuidar y cuando florezca estoy seguro de que te va a enganchar.

Investigar, preguntar y aprender siempre, en este mundo no dejamos de aprender cada día. Yo sigo aprendiendo de ellos, y me queda mucho aun por aprender

 

Aquí os dejo algunas fotos de su preciosa colección y os recomiendo que visitéis su galería para ver ejemplares que a muchos nos hacen morir de envidia (sana, por supuesto!)

Gracias Álex, por tu amabilidad y tus consejos.

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Todas las fotos pertenecen a @alexlopezfort

Cactus Costa Brava

Este verano visité un centro dedicado al cultivo y comercialización de cactus y suculentas en Cataluña. Ubicado en Esclanyà, Begur, es uno de los viveros más grandes y con más variedad que he visto.

Cactus Costa Brava es una empresa familiar que se dedica hace más de treinta años al cultivo y venta de este tipo de plantas. Disponen de una gran variedad de suculentas y cactus y las instalaciones son realmente impresionantes.  Algunas de las especies que pude ver son Ferocactus, Mammillarias, Lithops, Peperomias, Senecios, Echinocereus, Echinocactus, Sempervivums, Euphorbias y un largo etcétera.

Os dejo algunas fotos de mi visita y si algún día estáis por la zona y sois amantes de las crasas, os recomiendo que hagáis una parada. Vale mucho la pena!

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Os deseo un feliz día! Que la belleza y resistencia de estas plantas nos inspire para crear rincones verdes y ecológicos.

Bienvenidos al Arcoiris de Mel

El jardín de Mel es sin duda, el Jardín del Color. Verdes, rosas, azules, amarillos, morados… toda la gama de colores en sus suculentas y sus macetas. Su cuenta de Instagram, @thriftysucculents, es admirada por miles de seguidores a los que nos tiene totalmente cautivados por su belleza.

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Una mujer cercana, encantadora y a la que agradezco profundamente el tiempo que ha dedicado a compartir con todos nosotros un poco de su vida y su experiencia con las suculentas. 

De cincuenta años y casada desde hace veintitrés con su marido, al que define como un hombre maravilloso y su mejor amigo. Madre de tres hijas y un hijo, dedicada al mundo de las finanzas, amante de los perros, zurda y piscis. Mel vive al lado del océano, en la costa sur de Australia, donde disfruta tanto del invierno, acurrucada delante de su chimenea, como del verano con el sol calentando su cara. Si pudiera pedir un deseo, éste sería poder cantar. Y, por supuesto, Mel es una amante de las plantas.

Cuando empezaste tu pasión por las suculentas?

Siempre me han gustado las plantas, pero nunca había tenido mucho éxito con ellas. Cuando me mudé de estado, no me llevé ninguna de las plantas que tenía y no compré ninguna en los cinco siguientes años. Un día encontré un pequeño Donkey tail en una tienda de segunda mano, lo compré, también compré una tetera de cerámica y así nació Thriftysucculents.

Por qué elegiste este tipo de plantas?

Cuando vi que mi Donkey tail prosperaba bien, compré unas pocas más y, de repente, ya estaba totalmente obsesionada con ellas. Lo que me gusta de ellas es su variedad de colores y texturas, lo interesantes que son al crecer y en propagarse. Parece que les gusta este clima y me quedé totalmente enganchada.

El clima de Australia es bueno para las suculentas?

Mi clima es bastante suave, en verano tenemos algunos pocos días de mucho calor que podrían perjudicar mis plantas si no hago nada, muchas lluvias en invierno que parece que les gusta a mis suculentas y muy pocas heladas. Creo que este clima les sienta bien.

Tienes tus suculentas fuera durante todo el año?

La mayoría están fuera durante el invierno. En verano las entro todas para protegerlas del sol, excepto las más resistentes.

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Son populares las suculentas en Australia? La gente las tiene habitualmente en sus casas y jardines?

No me había percatado de las suculentas hasta que me enamoré de ellas, pero parece que su popularidad está aumentando en Australia. Aquí no tenemos acceso fácil a las suculentas más raras que veo por Instagram, pero espero que en el futuro esto cambie. Yo vivo en el campo, así que no tengo muchas posibilidades en los centros locales. La mayoría de mis suculentas más inusuales las he comprado por internet.

Danos algunos consejos para tener las suculentas tan bellas como las tuyas

Creo que para obtener lo mejor de tus plantas, hay que observarlas para saber dónde están más felices. Cuando tienen las condiciones adecuadas es cuando prosperan mejor. Estoy constantemente experimentando y aprendiendo acerca de sus necesidades; esta es una de las cosas que más disfruto de ellas, nunca me aburro. Buen sustrato, iluminación correcta y un riego adecuado según sus necesidades, son las claves para que crezcan sanas y bonitas.

Qué representa para ti el tiempo que pasas en el jardín con tus plantas?

En mi jardín, es donde soy más feliz. Como la mayoría de la gente, tengo una vida muy ocupada, pero mi jardín me aporta calma y clarifica mi mente. He pasado los últimos veinticuatro años cuidando de mi familia y ahora que ellos están empezando a hacer sus propias vidas, creo que mi amor por cuidar y mimar ha pasado a mis plantas. Mi jardín es bello y tranquilo, y me recuerda cada día lo afortunada que soy de estar rodeada por tanta belleza.

Propagas tus suculentas? Qué prefieres, tierra o agua?

He probado en agua y me encanta el proceso, aunque mis propagaciones más exitosas son en tierra. La propagación por esquejes es la más fácil para mí, pero me fascina la propagación por hojas; observar los hijos perfectos que van creciendo de una simple hoja es una maravilla. Y termino con demasiadas plantas porque no puedo tirar ni una sola hoja!

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Tienes muchos seguidores en tu cuenta de Instagram. Qué significa esto para ti? Cómo definirías esta comunidad suculenta?

Me siento muy agradecida y maravillada de que tanta gente me siga. Mi cuenta ha significado un plus sorprendente a mi amor por las plantas, me hace muy feliz poder compartir algo que me apasiona con otra gente que me comprende. Y me gusta pensar que mis fotografías puedan alegrar el día a otras personas, a veces en momentos en que lo puedan necesitar. He hecho amigos maravillosos, a algunos los he llegado a conocer, a otros estoy segura que los conoceré algún día y a los que nunca conoceré los considero también mis amigos. Esta comunidad es cariñosa y comprensiva, y ha enriquecido mucho mi vida.

Algún consejo para los que se inician con las suculentas?

Les recomendaría empezar poco a poco, unas pocas plantas primero y, a medida que su conocimiento de ellas vaya aumentando, empezar a incrementar su colección. Preguntar mucho y aprender mucho para que las plantas crezcan sanas y felices. Y, cuidado! Las suculentas son maravillosamente adictivas!

Para finalizar, os dejo algunas fotos de la maravillosa colección de Mel y os animo a que visitéis su cuenta donde cada publicación es un verdadero poema de color. Gracias Mel por compartir e inspirar!

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Todas las fotos pertenecen a @thriftysucculents

All photos belong to @thriftysucculents

 

Welcome to Mel’s Rainbow

Mel’s garden is without a doubt, the Garden of Color. Greens, pinks, blues, yellows, purples… the whole range of colors in her succulents and her planters. Her Instagram account, @thriftysucculents, is admired by thousands of followers,  and have us totally captivated by its beauty.

She is a close, lovely woman and I deeply appreciate the time she has dedicated to sharing with us a little of her life and her experience with succulents.

Mel is fifty years old and married for twenty-three years with her husband, whom she defines as the most amazing man and her best friend. Mother of three daughters and a son, working in finances, she is a dog person, left handed and Pisces.

Mel lives next to the ocean, on the south coast of Australia, where she enjoys winters, curled up in front of a warm fire, as much as summers, with the sun warming her face. If she could make a wish, it would be to be able to sing. And, of course, Mel is a plant lover.

When did you start your passion for succulents?

I have always loved plants but had never been very successful with them. When I moved from another state to where I am now I left behind the few plants I had and didn’t own a single one for 5 years. One day I found a sad little donkey tail in a thrift shop so I bought it and a ceramic teapot and Thrifty Succulents was born!

 Why did you choose this kind of plants?

Once my donkey tail started thriving I bought a few more and suddenly found I was totally obsessed. For me it’s the range of colours and textures, how interesting they are to grow and propagate and they seem to love my climate so I was hooked.

Is the weather of Australia good for succulents?

My climate is fairly mild, we have a few very hot days in summer that can cause problems for my plants if I’m not prepared, lots of rain in winter which my succulents seem to love and very few frosts. I think it is pretty perfect for succulents compared to some places.

Do you have all your succulents outdoor during all the year?

I have most of my plants outside in winter and they love it but in summer I bring all but the hardiest in to my shade house to protect them from the sun.

Are succulents popular in Australia? Do people have succulents and cacti at home usually?

I hadn’t really noticed many succulents until I fell in love with them but they seem to be increasing in popularity here in Australia. We don’t have easy access to some of the rarer ones I see on Instagram but hopefully in the future that will change. I live in the country so my choices of local nurseries is few, many of my unusual succulents I have purchased online.

Tell us some cares to have the succulents as gorgeous as yours

I think to get the best from your plants you need to watch them to learn where they are happiest. When they have the right conditions is when they look their best. I am constantly experimenting and learning about their needs and that is one of the things I love most about them, I am never bored. Good potting mix, the right light and understanding their watering needs are some other things that will help plants thrive and be beautiful.

What represents for you the time you spend in the garden with your plants?

My garden is where I am happiest. Like most people I have a busy life but my garden calms me and clears my mind. I have spent the last 24 years caring for my family and now that they are starting their own lives I think my love of caring and nurturing has transferred to my plants. My garden is quiet and beautiful and reminds me of how lucky I am to be surrounded by beauty everyday.

Do you propagate your succulents? What do you prefer, soil or water?

I have dabbled in water propagation and I love the process, but my more successful propagations are with soil. I find cuttings the easiest but I love leaf propagation too, watching those perfect little pups grow from just a leaf is such a joy. I do end up with far too many plants as I can never throw a single leaf away.

You have lots of followers in your Instagram account. What does it mean to you?How would you define this succulent community?

I feel so grateful and amazed that so many people have chosen to follow me. My Instagram account has been a surprising bonus of my plant love, it makes me so happy to share something i love so much with other people who understand and I like to think that my photos brighten people’s days sometimes when they might need it. I have made some wonderful friends too, some I have met, some I’m sure I will meet someday and others I probably will never meet but I still consider them my friends. This community is caring, understanding and supportive and has definitely enriched my life

 Any advice for beginners in this succulent world?

For any beginners I would recommend starting small with just a few plants and, as your knowledge grows increase your collection. Ask lots of questions of people and learn as much as you can so your plants can be as happy and healthy as possible. And beware, succulents are wonderfully addictive so be ready to become completely hooked!

 Finally, here you have some pics of Mel’s wonderful collection and I encourage you to visit her account. Every post is a true colorful poem. Thanks so much Mel for sharing and inspiring us.

Minis

Las mini decoraciones tienen un encanto especial. Pequeñas macetas, recipientes minúsculos, jaulitas, tazas de café, mini morteros…

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El denominador común es poco espacio para colocar la tierra. En estas condiciones está claro que necesitamos esquejes con poca raíz, pequeñas suculentas o hijos que separamos de la madre para este cometido.

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Mini suculentas para mini contenedores. A partir de aquí, cualquier idea es buena y hay que agudizar la imaginación.

Puede tratarse de una decoración temporal, por ejemplo, pequeños centros para decorar una mesa en una comida festiva, un arreglo puntual para días señalados como Navidad, Pascua, una boda o un cumpleaños. Los preparamos, los disfrutamos unos días y después replantamos las suculentas en macetas más grandes o en el jardín.

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Aunque os sorprenderá ver que pueden vivir mucho tiempo, incluso florecer, si los tenéis en las condiciones adecuadas.

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Consejos para larga duración de las minis:

  • protegerlas del sol directo, ya que al ser plantas pequeñas y normalmente jóvenes, se podrían quemar con facilidad
  • protegerlas de las lluvias, sobre todo si no tienen agujero de drenaje
  • regarlas con mucha precaución: más a menudo que las macetas grandes, pero menor cantidad
  • ubicarlas en un lugar con luz y darles aire fresco de vez en cuando, si están en interior
  • si no tienen agujero de drenaje, procurar colocar, si el espacio lo permite, unas piedrecitas en la base
  • prepararles un buen sustrato que facilite el secado rápido después del riego

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A veces queremos decorar algún rincón pequeño, sin mucha luz, como podría ser el baño. Pero sabemos que las suculentas necesitan buena luz para vivir y crecer sanamente. En estos casos, podemos hacer dos decoraciones e ir intercambiándolas: colocamos una en el baño durante dos o tres días, mientras que la otra la ubicamos en un lugar bien iluminado y aireado. Pasados los dos o tres día hacemos el cambio. Y así sucesivamente. De esta manera, podemos disfrutarlas en esos espacios que no cumplen los requisitos necesarios para su correcto desarrollo y no las hacemos sufrir.

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Las minis se pueden disfrutar mucho tiempo, pero a la que empezamos a ver que se etiolan (pierden su forma y se alargan buscando la luz), pierden su color habitual o las hojas muestran síntomas de mala salud, es hora de trasplantarlas a un lugar más adecuado para ellas.

Os deseo un feliz día! Y no nos olvidemos nunca de experimentar, improvisar e imaginar cosas bellas.